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Magazine ASI : Surveillance en temps réel des propriétés des adhésifs et des mastics

Surveillance en temps réel des propriétés des adhésifs et des mastics

Nouveaux instruments pour les applications en ligne et de production

Un réglage correct des caractéristiques d'écoulement des mastics et des adhésifs thermodurcissables est crucial pour leurs performances dans des environnements de production hautement automatisés et à grande vitesse.

L'application automatisée de scellants et d'adhésifs dans, par exemple, la production automobile nécessite que des quantités prévisibles et reproductibles soient appliquées, et qu'elles s'écoulent correctement et restent en place pendant la période de prise finale. Dans l'industrie de l'imprimerie, le laminage des films plastiques est effectué sur des machines spécialisées à grande vitesse qui nécessitent un contrôle étroit de la viscosité de l'adhésif. Les résines qui sont appliquées aux textiles en fibres et aux nattes pour fabriquer des préimprégnés composites nécessitent une mise en scène exacte de la résine de la matrice.

Les caractéristiques d'écoulement des scellants et des adhésifs sont traditionnellement mesurées au moyen d'un rhéomètre, un instrument de laboratoire de précision délicat qui nécessite un opérateur qualifié pour donner des résultats précis et cohérents. Les mesures au rhéomètre prennent du temps, limitant leur utilisation aux composants de la résine avant le mélange et, dans le cas des systèmes à durcissement lent, peu après le mélange. Et enfin, les résultats des tests rhéométriques en laboratoire sont souvent d'une utilité limitée dans le suivi de la production, car ils donnent un aperçu du passé, plutôt que de l'état actuel du matériau appliqué.

Les viscosimètres basés sur des éléments vibrants offrent une alternative viable aux mesures rhéométriques. Ils donnent des lectures rapides et cohérentes et sont particulièrement adaptés aux installations en ligne. Les capteurs résonants peuvent être installés directement dans les lignes de traitement transportant des produits d'étanchéité, des adhésifs ou d'autres fluides, et peuvent être utilisés pour surveiller les caractéristiques du fluide en écoulement ou peuvent être connectés à des systèmes de contrôle qui ajustent dynamiquement les caractéristiques d'écoulement du fluide par l'ajout de diluants ou autres additifs. Un tel contrôle par rétroaction de la viscosité du processus est une méthode bien connue et éprouvée pour, par exemple, maintenir la précision des couleurs pendant les longs tirages à grande vitesse dans les usines d'impression flexographique et hélio. [1]

Figure 1. Viscosimètre en ligne (à gauche) et installé dans un adaptateur de ligne de débit pour les applications en ligne. Figure 1. Viscosimètre en ligne (à gauche) et installé dans un adaptateur de ligne de débit pour les applications en ligne.

Figure 1. Viscosimètre en ligne (à gauche) et installé dans un adaptateur de ligne de débit pour les applications en ligne.

Les adhésifs et les mastics représentent un défi supplémentaire pour la mesure et le contrôle de la viscosité en raison de leurs caractéristiques d'écoulement hautement non newtoniennes. Un fluide newtonien affiche la même viscosité quelle que soit la vitesse de rotation d'un instrument rotatif, tel qu'un rhéomètre ou un viscosimètre. Les fluides non newtoniens sont sensibles au cisaillement - leur viscosité mesurée dépend de la vitesse de rotation d'un rhéomètre rotatif ou des caractéristiques vibratoires d'un dispositif basé sur un résonateur mécanique.

Le comportement dépendant du cisaillement est essentiel pour la plupart des adhésifs et mastics. Ils doivent s'écouler librement lorsqu'ils sont appliqués sur le support, mais doivent rester en place jusqu'à ce qu'ils soient complètement pris, sans s'affaisser ni couler du joint. De tels matériaux ne dépendent pas seulement du taux de cisaillement, mais peuvent nécessiter une certaine force pour les faire bouger. Ils se comportent comme des solides lorsqu'ils ne sont pas perturbés, mais lorsqu'un certain contrainte de rendement est dépassé, ils coulent comme des liquides. Et ils peuvent dépendre du temps, ou thixotrope, restant fluides après leur cisaillement et ne revenant à la forme solide qu'après un certain temps de récupération.

Les rhéomètres (et dans une moindre mesure les viscosimètres rotatifs) sont capables de donner toute une série de mesures qui peuvent complètement caractériser le comportement de fluides non newtoniens même complexes dans un environnement de laboratoire. L'interprétation des données rhéométriques pour prédire le comportement réel de ces matériaux complexes est difficile et souvent difficilement applicable aux processus industriels. D'autre part, les capteurs reposant sur des éléments vibrants génèrent point unique des mesures; ils lisent une viscosité apparente à une valeur unique de taux de cisaillement qui est souvent sensiblement plus élevée que les taux de cisaillement utilisés dans les instruments rotatifs. Pour cette raison, les mesures effectuées sur des fluides non newtoniens avec des viscosimètres à résonance ne concordent généralement pas avec celles des instruments rotatifs. Malgré cette différence de viscosités indiquées entre les deux types d'instruments, les viscosimètres vibratoires se sont avérés précieux pour la surveillance et le contrôle de la viscosité des fluides hautement non newtoniens.

Il existe deux domaines d'application dans lesquels la commodité et la robustesse des viscosimètres vibratoires les rendent idéaux pour la surveillance et le contrôle des adhésifs et des mastics. Le premier est la surveillance de la viscosité en ligne pour les applicateurs. La seconde est la surveillance du durcissement pour les opérations par lots dans lesquelles il est essentiel de détecter lorsqu'un lot mélangé de matériau approche de la fin de sa durée de vie en pot.

Surveillance de la viscosité en ligne pour les applicateurs

Les mastics doivent couler librement pendant le processus d'application, mais ne doivent pas couler ou s'affaisser après l'application avant d'avoir complètement durci. Cela nécessite que la viscosité effective du matériau soit fortement dépendante du cisaillement, ayant une faible viscosité sous les taux de cisaillement élevés qui se produisent dans les lignes desservant l'applicateur et dans la buse de l'applicateur elle-même, et une viscosité élevée, voire une limite d'élasticité après distribution .

Malgré l'importance des caractéristiques d'écoulement des adhésifs et des mastics, en particulier dans le cas de la distribution et de l'application automatiques à grande vitesse, il existe peu ou pas d'informations disponibles sur l'instrumentation en ligne appliquée pour surveiller ou contrôler la consistance de l'adhésif et du mastic.

Rheonics a installé des viscosimètres en ligne SRV dans une presse à plastifier à grande vitesse dans laquelle le contrôle de la viscosité est essentiel. L'opérateur de la presse a essayé des viscosimètres rotatifs pour surveiller la viscosité de l'adhésif, mais l'encrassement des pièces rotatives par l'adhésif séché rendait leur utilisation peu pratique. Actuellement, les coupelles d'efflux sont utilisées pour la surveillance de la viscosité, mais elles sont particulièrement imprécises et ne constituent pas une mesure véritablement en ligne. Leur utilisation prend du temps, rend les mesures fréquentes peu pratiques et permet donc des fluctuations plus importantes que souhaitées de la viscosité, et donc des caractéristiques d'écoulement de l'adhésif de stratification. Le problème est aggravé dans les machines de laminage à grande vitesse car le rouleau d'application fonctionne généralement dans un bac ouvert d'adhésif, à partir duquel le solvant s'évapore constamment, comme le montre l'illustration suivante :

Réservoir d'adhésif dans une machine à plastifier à grande vitesse

Figure 2. Réservoir d'adhésif dans une machine à plastifier à grande vitesse.

 

Comme dans le cas des encres d'impression dans les machines flexographiques et hélio, cette évaporation progressive augmente progressivement la viscosité du support, nécessitant un dosage périodique de solvant pour stabiliser le support à une viscosité presque constante, assurant une application correcte tout au long de longs tirages à grande vitesse.

Les capteurs de viscosité vibratoires ont des résonateurs qui fonctionnent généralement à des fréquences de plusieurs centaines de hertz, jusqu'à des dizaines de kilohertz, selon le principe de fonctionnement particulier. Bien qu'il ne soit pas possible de déterminer le taux de cisaillement réel, la plage des taux de cisaillement est élevée, égale ou supérieure à celles trouvées dans l'équipement de distribution. Pour cette raison, les capteurs de viscosité vibratoires sont utiles pour surveiller la consistance de l'adhésif et son comportement pendant l'opération de distribution.

Les viscosimètres vibratoires fonctionnent en mesurant l'amortissement d'une vibration induite dans un résonateur mécanique immergé dans le fluide. Les résonateurs utilisés dans les viscosimètres vibratoires se répartissent en deux catégories générales, ceux qui vibrent transversalement, tels que les diapasons et les poutres en porte-à-faux, et ceux qui vibrent en torsion. Les résonateurs de torsion sont particulièrement avantageux pour mesurer les viscosités plus élevées souvent rencontrées avec les mastics et les adhésifs, car les vibrations transversales ont tendance à être plus fortement amorties par les fluides à haute viscosité. Les résonateurs de torsion ont également tendance à être moins sensibles à leur proximité avec les parois des tuyaux et autres récipients, ce qui rend les options d'installation plus flexibles. Lorsque les viscosités doivent être mesurées en ligne avec un système d'application, la compacité mécanique peut être avantageuse, car les conduites d'écoulement sont souvent de petit diamètre avec des débits relativement faibles par rapport à d'autres applications de processus. Étant donné que les capteurs vibratoires ont tendance à produire des forces de réaction dans leur montage qui peuvent influencer leur sensibilité, les capteurs qui sont équilibrés en vibration sont particulièrement exempts d'influences environnementales qui affectent les résonateurs déséquilibrés. Le viscosimètre en ligne Rheonics SRV est basé sur ce résonateur breveté équilibré en torsion. [2]

Surveillance du degré de durcissement des adhésifs mélangés par lots

Un autre domaine d'intérêt important dans le domaine des adhésifs est la surveillance du degré de durcissement des adhésifs et des résines. Ceci est important dans les applications adhésives pour déterminer si un lot particulier de matériau a atteint les propriétés mécaniques nécessaires, plutôt que de se fier uniquement aux spécifications des fabricants et à l'ajustement des paramètres de processus. Il est important dans les opérations de moulage de déterminer quand il est sûr de démouler la pièce durcie, et dans la fabrication de composites de déterminer quand une pièce laminée est complètement durcie.

De nombreuses méthodes ont été publiées pour surveiller le degré de durcissement, mais la plupart reposent sur des mesures indirectes, telles que des caractéristiques électriques ou optiques, plutôt que sur une mesure directe des propriétés mécaniques. Des méthodes expérimentales par ultrasons sont disponibles, mais elles ont tendance à être limitées à de très petits échantillons dans des conditions étroitement contrôlées, car l'atténuation des ondes ultrasonores peut être assez importante pendant les processus de durcissement[3]. De plus, les mesures par ultrasons sont généralement effectuées dans la gamme de fréquences mégahertz, ce qui, pour les matériaux non newtoniens, peut ne pas refléter leur comportement à des vitesses de déformation plus proches de celles trouvées dans leurs applications réelles.

Un appareil, le Rheonics CureTrack™, est actuellement testé par Rheonics GmbH. Il prédit la gélification dans les lots d'adhésifs et de mastics pré-mélangés. La figure 2 ci-dessous montre un instrument CureTrack, avec son utilisation dans un essai en laboratoire.

 

Figure 3. Un dispositif actuellement en test est basé sur un capteur de viscosité avec un cône Luer sur son extrémité pour permettre la connexion d'une aiguille doseuse jetable conventionnelle pour étendre son élément sensible.

Figure 3. Instrument CureTrack avec gros plan du tube d'échantillon et de la pointe de l'aiguille

Le dispositif CureTrack est basé sur un capteur de viscosité Rheonics SRV avec un cône Luer sur sa pointe pour permettre de connecter une aiguille de dosage jetable conventionnelle pour étendre son élément sensible. En utilisant une rallonge jetable, le capteur lui-même n'est pas exposé à l'adhésif ; l'aiguille peut simplement être détachée et jetée avec le matériau gélifié ou durci.

Le CureTrack sort deux nombres : l'amortissement et la fréquence du résonateur de l'instrument. L'amortissement dépend de la viscosité du matériau, tandis que la fréquence dépend de sa rigidité. La sortie du CureTrack donne donc un instantané du comportement viscoélastique du matériau au cours de ses processus de gélification et de durcissement.

Figues. 3 et 4 montrent les courbes de durcissement de deux systèmes époxy différents, telles qu'enregistrées par le CureTrack. Le premier est un adhésif époxy grand public avec un durcisseur à base de thiol, Pacer Technology PT39 Z-Poxy 30 Minute Epoxy. Ceci est spécifié comme ayant un temps de durcissement de 30 minutes et est généralement vendu dans les magasins de loisirs pour la construction de modèles. La seconde est la résine Axson Epolam 2017 avec durcisseur Epolam 2018, un système de durcissement aux amines utilisé pour les composites stratifiés humides. Le temps de gélification évalué est de 6 heures à un rapport pondéral résine/durcisseur de 100:30 à 23 °C dans un processus de stratification, dans lequel la grande surface limite le chauffage exothermique et l'accélération du processus de durcissement

Figure 4. Courbes de durcissement CureTrack d'un adhésif époxy grand public à durcissement rapide Pacer Pt39 Z-Poxy. Le tracé montre l'amortissement et la fréquence du CureTrack avec les phases liquide, gélifiée et solide de l'adhésif.

Figure 4. Courbes de durcissement CureTrack d'un adhésif époxy grand public à durcissement rapide Pacer Pt39 Z-Poxy. Le tracé montre l'amortissement et la fréquence du CureTrack avec les phases liquide, gélifiée et solide de l'adhésif.

 

Figure 5. Courbes de durcissement d'une résine de stratification époxy à durcissement lent avec durcisseur dans un rapport pondéral de 100:30. Le graphique montre les phases liquide, gélifiée et solide de la résine.

Figure 5. Courbes de durcissement CureTrack d'une résine de stratification époxy à durcissement lent Résine Epolam 2017 avec durcisseur 2018 dans un rapport pondéral 100:30. Le tracé montre les phases liquide, gélifiée et solide de la résine.

 

Le principal indicateur d'une gélification imminente est donc une augmentation rapide de la viscosité indiquée, suivie d'une augmentation de la fréquence de résonance du résonateur du capteur.

Ces courbes montrent deux processus distincts et trois régions.

Les processus sont la gélification et le durcissement. La gélification est le processus caractérisé par un amortissement croissant et une fréquence croissante, reflétant une augmentation à la fois de la viscosité et de la rigidité de la résine. Le matériau passe d'un état liquide à un état gélifié. Le durcissement, caractérisé par une diminution de l'amortissement et une augmentation de la rigidité, est le processus suivant la gélification, qui transforme le matériau d'une masse collante très visqueuse en un solide rigide. Ces processus définissent également trois états par lesquels le matériau se déplace pendant la gélification et le durcissement :

  1. Une région liquide, dans laquelle la rigidité du matériau est très faible, ce qui se reflète dans la fréquence faible et relativement constante du résonateur du CureTrack. Dans cette région, la viscosité est également relativement faible, indiquée par la faible valeur d'amortissement.
  2. Région gélifiée, dans laquelle à la fois la rigidité et l'amortissement du matériau augmentent rapidement. Le matériau dans cette région est collant - il a une viscosité élevée qui atteint un maximum, indiquant le pic du processus de gélification avant que la solidification ne s'installe. Il devient plus rigide, formant une masse caoutchouteuse avant le durcissement final.
  3. Région solide. L'amortissement a de nouveau diminué à une valeur faible et relativement constante. Le résonateur produit maintenant principalement un cisaillement élastique du matériau, avec peu de dissipation due aux forces visqueuses.

Les deux séries de courbes illustrent la capacité du CureTrack à détecter le début du processus de gélification, ainsi qu'à fournir des données quantitatives permettant de suivre l'ensemble du processus de durcissement.

Shimkin (4) a publié un excellent article faisant le point sur l'état de la surveillance du durcissement des adhésifs. Il conclut que bien qu'un certain nombre de méthodes pour surveiller le temps de gélification soient disponibles, il y a à la fois un manque de base d'instruments commerciaux, ainsi qu'un manque général de normes, et donc d'accord entre les différentes méthodes de mesure.

La plupart des méthodes discutées par Shimkin sont indirectes, telles que l'analyse diélectrique, en ce sens qu'elles mesurent une propriété du système de résine qui est corrélée à ses propriétés mécaniques, mais ne mesurent pas directement les propriétés qui sont fonctionnellement importantes dans l'application de la résine. système. En ce sens, toute technologie de mesure qui mesure directement des propriétés telles que la gélification et la solidification fournit un retour immédiat et direct sur l'état de la résine.

Applications de la technologie CureTrack

La mesure directe des propriétés mécaniques d'un système de résine a des applications à la fois en laboratoire et en usine, où les résines sont mélangées, appliquées et durcies dans un environnement de production.

En laboratoire, un outil d'analyse mécanique robuste tel que la technologie CureTrack peut être utilisé à la fois pour la recherche et le développement et pour le contrôle qualité. Dans le laboratoire de R&D, il peut être utilisé pour analyser les propriétés de durcissement de nouvelles résines et formulations. Sa simplicité et l'utilisation d'éléments de détection peu coûteux et jetables permettent d'analyser de manière économique un grand nombre d'échantillons sans risquer d'endommager des capteurs coûteux ou de nécessiter un nettoyage approfondi et fastidieux des résidus difficiles à éliminer. À des fins de contrôle qualité, les échantillons de résine mélangée peuvent être surveillés en laboratoire sans préparation ni nettoyage fastidieux.

De même, à des fins de contrôle qualité, la robustesse de la technologie peut déplacer la surveillance des lots de production mixtes vers l'usine, au lieu d'avoir besoin de prélever des échantillons pour analyse en laboratoire. Des instruments tels que le CureTrack peuvent être insérés directement dans un seau de résine pour surveiller son état au fur et à mesure que la production progresse et pour émettre une alarme d'avertissement lorsque la gélification est imminente et que tout matériau restant doit être éliminé avant qu'il ne se solidifie.

Le développement futur de la technologie se concentrera également sur la surveillance de la gélification dans des scénarios de production réels. Par exemple, la pointe de la sonde peut être mise en contact avec la surface d'une couche infusée de résine pour surveiller l'état du matériau de la matrice. Ou la pointe de la sonde peut être insérée à une profondeur contrôlée dans un composant moulé et retiré au fur et à mesure que la gélification s'installe.

La température étant un facteur essentiel pour déterminer les taux de durcissement, CureTrack a inclus un capteur de température qui mesure la température à l'extrémité de la sonde. Il peut mesurer la température exactement là où la gélification et le durcissement sont mesurés, permettant à la fois de surveiller la température de la résine et de suivre la production de chaleur pendant le processus de durcissement.

Références

  1. Des liens vers des informations sur l'utilisation de la viscosimétrie en ligne pour les applications d'impression peuvent être trouvés dans https://rheonics.com/solutions/
  2. https://rheonics.com/products/inline-viscometer-srv/
  3. Matériaux 2013, 6, 3783-3804; doi:10.3390/ma6093783 matériaux ISSN 1996-1944 www.mdpi.com/journal/materials Revue Surveillance de l'état de durcissement des résines thermodurcissables par ultrasons Francesca Lionetto et Alfonso Maffezzoli
  4. ISSN 1070-3632, Russian Journal of General Chemistry, 2016, Vol. 86, n° 6, p. 1488-1493. Pleiades Publishing, Ltd., 2016. Texte original russe AA Shimkin, 2014, publié dans Rossiiskii Khimicheskii Zhurnal, 2014, Vol. 58, nos 3-4, p. 55-61.

Auteurs

Dr Joe Goodbread

Dr Joe Goodbread

Le Dr Goodbread est le membre fondateur de l'équipe qui a développé les technologies de base de Rheonics au cours des 30 dernières années. Il a créé et dirigé le Laboratoire de mécanique expérimentale de l'Institut de mécanique. ETH Zurich. Il a développé une propriété intellectuelle substantielle dans le domaine des capteurs de propriétés des fluides avec 9 brevets délivrés et plus de 12 en instance. Il est titulaire d'un BSE en sciences de l'ingénierie aérospatiale et mécanique de l'Université de Princeton, d'une maîtrise en biomécanique de l'Université de Stanford et d'un doctorat en technologie. Sc. de l'ETH Zurich en biomécanique. Le Dr Goodbread est également psychothérapeute qualifié et fondateur de l'Institute of Process Work. Il a publié plusieurs livres sur le sujet. Les vastes compétences en recherche et en ingénierie du Dr Goodbread forment le noyau technique des produits et services de Rheonics. Sa passion pour l'innovation et pour relever des défis impossibles a créé des produits leaders de l'industrie

Dr Sunil Kumar

Dr Sunil Kumar

Le Dr Kumar possède une vaste expérience dans le secteur des capteurs et de l'énergie, ayant occupé divers postes en ingénierie et en recherche au début de sa carrière. Plus récemment, il a dirigé l'ingénierie mondiale des services de forage pour Baker Hughes. Le Dr Kumar a fondé des sociétés aux États-Unis et au Royaume-Uni qui ont commercialisé avec succès des produits innovants. Il est titulaire d'un doctorat en génie électrique de l'Imperial College de Londres, d'une maîtrise en génie mécanique de l'Université de Californie et d'un baccalauréat en génie aérospatial de l'IIT Kharagpur. Il a développé le sismomètre qui a été lancé comme charge utile principale pour la mission 2018 de la NASA Insight sur Mars et a développé les puces d'échantillonnage de sol AFM qui ont été utilisées pour l'analyse du sol lors de la mission 2006 de la NASA à Phoenix sur Mars. Il est un inventeur prolifique avec plus de 30 brevets et plusieurs articles évalués par des pairs. La vision du Dr Kumar de créer des capteurs pour la mesure des propriétés des fluides qui révolutionne la surveillance, le contrôle et l'optimisation des processus en ligne sert de charte pour Rheonics.

Aperçu

Magazine axé sur l'industrie des adhésifs et des mastics - ASI publie un article de fond sur le viscosimètre en ligne Rheonics SRV et Rheonics CureTrack ™, actuellement testé par Rheonics. L'article traite de la technologie et des principes de fonctionnement avec un accent particulier sur la R&D, les scénarios de production réels et les objectifs de contrôle qualité pour les applications de l'industrie des adhésifs et des mastics.

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